La República Centreafricana s’està endinsant en una crisi humanitària.

Coneix cinc herois locals decidits a protegir els infants del país, per Ashley Gibertson i Harriet Dwyer

El fotògraf Ash Gilbertson va viatjar amb UNICEF a la República Centreafricana, on gairebé dos de cada tres infants (al voltant d’1,5 milions) necessiten urgentment ajuda enmig d’una escalada d’emergència humanitària. Allà va conèixer alguns dels centreafricans que demostren una valentia, resistència i compromís notables amb els fills del seu país.

© UNICEF / UN0239532 / Foto Gilbertson VII

Tanguy Mandakatcha: una protectora dels nens

En els darrers dos anys, Tanguy Mandakatcha, de trenta-quatre anys, ha estat mare d’acollida per a 11 nens separats dels seus pares a causa dels combats a la República Centreafricana. Els nens viuen amb Mandakatcha, el seu marit i els seus tres fills a casa de la família en un barri cristià de la ciutat de Bambari. Es mantindran fins que Esperance, l’ONG recolzada per UNICEF, on Mandakatcha treballa com a especialista en violència de gènere, pugui rastrejar les seves famílies i assegurar-se que tornin amb seguretat. Seydou Ousmane, de vuit anys, és l’arribada més recent entre els 11 nens d’acollida i el primer musulmà.

“Soc una protectora dels nens”, diu Mandakatcha. La mare de Seydou és morta i el seu pare va morir en els combats. Seydou diu que va recórrer alguns dels 50 quilòmetres de la seva ciutat natal, Maloum, i després va ser recollit per un conductor de camió que el va deixar al mercat de Bambari. Va dormir allà amb altres nens que vivien al carrer fins que un ajudant el va trobar i el va portar a Esperance. Segons Mandakatcha, cap dels seus veïns no li ha dit que tingui un problema amb allotjar un nen musulmà. “Això és una crisi”, diu ella. “Hi ha tants nens que necessiten ajuda. És només un infant ”.

UNICEF / UN0239529 / Foto de Gilbertson VII

Gbiassango Kommando Alain: director d’escola primària

Quan va esclatar la lluita a Bambari l’abril del 2014, Gbiassango Kommando Alain, director de L’Ecole Application Mixte, va recórrer les aules de l’escola, va descaragolar les finestres i les portes de fusta i les va guardar a casa seva per evitar que fossin robades. Tota la resta va ser saquejada i els cossos morts van ser abocats al pou de l’escola. Durant la pausa d’aquest estiu, al voltant de 80 estudiants, molts d’ells desplaçats, van participar en una sessió de “recuperació” recolzada per UNICEF a L’Ecole Application Mixte per compensar els dies escolars que van perdre.

“Necessitem seguretat. Un cop tinguem seguretat, veureu que totes les escoles tornen a obrir i tots els nens tornen”, diu Alain. “Tot el que ha passat en aquest país és perquè la gent no ha tingut educació, de manera que s’han convertit en bandits i rebels. Les escoles ensenyen la ciutadania i els drets. La cohesió social comença a les escoles. Allà on hi ha cohesió social, hi ha pau”.

UNICEF / UN0239457 / Foto de Gilbertson VII

Jacqueline Tchebemou: metgessa de l’únic hospital pediàtric del país

La doctora Tchebemou treballa a l’únic hospital pediàtric de la República Centreafricana, tractant un flux aparentment interminable de nens que pateixen els casos més greus de desnutrició.

“És realment trist perquè és una malaltia que es pot prevenir. Però seguim veient desenes de casos cada dia. De vegades, els nens arriben aquí en estat molt greu ”, diu. “Van directament a urgències i alguns moren. És dolorós. La situació és deplorable i empitjora ”. Actualment, més de 43.000 nens menors de cinc anys corren un risc extremadament elevat de mort a causa de la desnutrició aguda greu (SAM). El nombre de nens que pateixen SAM que posa en perill la seva vida ha augmentat en un terç des del 2014.

UNICEF / UN0239520 / Foto de Gilbertson VII

Celestine Yaya: la llevadora del barri

Celestine Yaya és una llevadora tradicional. Va ser entrenada per missioners el 1985 i des de llavors ha donat a llum milers de nadons. Avui, segons diu, reparteix fins a deu bebès a la setmana en una habitació de recanvi de la casa de maons de fang, sense medicaments ni màquines. Les mares que hi acudeixen sovint no tenen més remei: l’hospital més proper es troba a uns tres quilòmetres per un camí de terra. Un cop hi havia una ambulància en funcionament, però avui s’utilitza per transportar metges cap a casa i des de casa, i les dones no poden assumir el cost d’un taxi en moto. L’hospital no cobra, però no s’ajudarà a les dones si no poden pagar guants, compreses o medicaments. “Estic treballant per al futur i entreno a altres dones per venir després de mi”, diu Yaya.

UNICEF / UN0239558 / Foto de Gilbertson VII

Laurent * (nom canviat): antic infant soldat i ara defensor dels drets dels infants

En Laurent *, de 20 anys, va passar uns 18 mesos com a infant soldat a la República Centreafricana. Va ser alliberat l’agost del 2015 i després va passar un any en un programa de reintegració recolzat per UNICEF. Al setembre de 2018, era un mecànic format i havia après a conrear verdures i criar animals, així com a l’alfabetització bàsica.

A principis de desembre del 2013, recorda, es va unir a la milícia anti-Balaka a Bangui. Va ser el dia en què les comunitats cristianes i musulmanes, encoratjades per grups armats, es van enfrontar a un assassinat. “Ells [els Seleka] van entrar al meu barri. Ens van atacar i vam estar lluitant “, diu.

“Ara les coses estan bé per a mi”, ens diu. “Puc guanyar-me la vida. Però perquè UNICEF ajudi realment, hem de treure tots els menors dels grups armats. Moveu-vos pel país i trobeu tots els nens que no tenen res, que dormen a la intempèrie. Poseu-los a l’escola. Si no estudien, bé. Però si ho fan, cal ajudar-los. Moltes noies es veuen obligades a vendre els seus cossos només per sobreviure, i no hauria de ser així. El que necessitem és feina. Sempre que em pugui guanyar prou diners cada dia per alimentar-me, mai no tornaré enrere ”.